Конгломерат, одна из форм монополистических объединений, возникшая в 60-е гг. 20 в. (преимущественно в США). В Западной Европе наибольшее развитие получили «функциональные конгломератные слияния» (объединяют фирмы, взаимосвязанные в процессе производства), а в США — «инвестиционные конгломератные слияния» (объединяют фирмы без всякой производственные общности). В общем числе межфирменных слияний доля конгломератных (то есть слияний компаний разных отраслей) составляла в США 80,4% (1965—69), Великобритании 45% (1968), ФРГ 43% (1967—69), Нидерландах 26% (1958—70). В приведённых данных объединяются конгломератные слияния и функциональные, и инвестиционные.

К возникновению собственно конгломерата ведут слияния второго типа. Конгломерат отличается рядом особенностей, вся совокупность которых характеризует этот тип монополий.
1) Конгломерат объединяет широкий круг фирм, между которыми отсутствует какая-либо связь производственного или функционального характера.
2) Для Конгломерат характерен высокий уровень децентрализации управления. Отделения конгломерата пользуются более широкой автономией, чем отделения диверсифицированных фирм с традиционной структурой. Конгломерат, как правило, содержат небольшой штат служащих в штаб-квартире. Первостепенное значение приобретает система планирования и контроля как орудия управления Конгломерата.
3) Капитал конгломерата. стремительно растет в результате слияний (особенно в условиях экономического подъёма) и в основном направляется на захват контроля над уже существующими фирмами, а не на создание новых производственных мощностей. Так, компания «Галф энд Уэстерн», в 1966 занимавшая 247-е место в общем списке крупнейших промышленных корпораций США, продвинулась в 1967 на 135-е, а в 1968 уже на 69-е место. С наступлением в США с 1969 очередного циклического кризиса перепроизводства темп новых приобретений конгломерата. существенно замедлился.
4) Объединение в одних руках компаний, охватывающих различные сферы экономической деятельности, происходит вокруг или с участием крупного банка. Не стремясь к внутрифирменной экономической интеграции, входящие в состав конгломерата компании скрепляют свои «империи» узами финансового и административного контроля.
5) Конгломераты смогли возникнуть только в условиях государственно-монополистического капитализма и научно-технической революции, превратившей диверсификацию капитала и производства в основное средство реализации избыточных накоплений и важнейшую форму конкурентной борьбы, которая уменьшает риск убытков от конъюнктурных, структурных и циклических колебаний. В поисках новых сфер приложения капитала Конгломераты проникают прежде всего в наиболее прибыльные новые отрасли (сверхсложной техники), быстро развивающиеся в тесной связи с милитаризацией экономики. Значительную долю их оборотов составляют военные заказы, благодаря которым конгломераты получают гарантированные рынки сбыта для части своей продукции, в наибольшей степени пользуются плодами научно-технического прогресса. Наконец, сама возможность более или менее рационально управлять разнородными предприятиями конгломерата стала осуществимой лишь благодаря развитию кибернетики и применению ЭВМ.
6) На формировании структуры монополий этого типа в наибольшей степени сказываются спекулятивные операции на бирже. В частности, один из стимулов образования конгломерата в США — стремление к повышению курса акций вошедших в них фирм, которое ведёт к увеличению их фиктивного капитала. Конгломераты платят за поглощаемые компании собственными акциями, разводняя таким образом свой акционерный капитал.

В течение 60-х гг. конгломераты расширяли свои операции весьма высокими темпами (свыше 50% в год), быстрое наращивание активов у них сопровождалось не менее быстрым ростом распределенной прибыли, а акции котировались выше, чем акции обычных корпораций. Однако увеличение прибылей за счет покупки в кредит все новых и новых компаний при одновременном погашении старой задолженности было возможно лишь в условиях экономического подъема и роста рынка ценных бумаг. С наступлением экономического кризиса, углублением инфляции и сужением рынка ссудных капиталов высокая задолженность сделала конгломерат крайне уязвимыми в финансовом отношении. На начало 1971 курс акций конгломерат был на 10—20% ниже уровня, существовавшего на начало 1968. За эти 3 года акции конгломерата упали в большей мере, чем акции обычных компаний.

Конгломераты образуют нередко без учета действительных нужд и какой-либо логики хозяйственного развития, исходя из тех или иных конъюнктурных или спекулятивных соображений. Разбухание фиктивного капитала, сопровождающее возникновение и развитие конгломератов, увеличивает присущую капитализму неустойчивость и свидетельствует о дальнейшем усилении паразитизма капиталистического способа производства и обострении всех противоречий империализма.

Лит.: Луцкая Е., Конгломераты как новый тип монополистических объединений, «Мировая экономика и международные отношения», 1971, № 6; Белоус Т. Я., Международные промышленные монополии, М., 1972; Narver J. С., Conglomerate mergers and market competition, Berkeley — Los Ang., 1967; Conglomerate commotion, N. Y., 1970: Tammer H., Imperialismus im Fieber der Machtkonzentrazion, B., 1970.

Т. Я. Белоус